Doce posibles causas de inactividad

Por naturaleza, todas las cintas transportadoras tienen una vida útil limitada, incluso las cintas metálicas. Las cintas transportadoras se pueden comparar con el neumático de un automóvil. Antes de que se termine su vida útil, un neumático dará una cantidad equis de revoluciones en la calle, del mismo modo, una cinta transportadora recorrerá equis cantidad de veces el circuito del transportador. Si bien es difícil predecir la vida útil exacta de la cinta, los principales tipos de fallas se deben al rendimiento, el desgaste y la fatiga. Cada cinta transportadora sufrirá una de estas fallas o una combinación de ellas. No existe ninguna manera de prevenir que una cinta transportadora falle una vez que su ciclo de vida promedio está agotado. Sin embargo, es un hecho que la mayoría de las cintas transportadoras no se desgastan ni agotan su vida útil. Si es que realmente fallan mientras se las usa en un entorno de producción, la mayoría de las cintas lo hacen debido a factores no relacionados con la resistencia, la vida útil o la robustez de la cinta. En general, fallan por una o más de las razones que se exponen a continuación. Estas fallas originan una inactividad crítica, lo que equivale a la pérdida de oportunidades, la pérdida de producción y la pérdida de ganancias. Hemos confeccionado una lista de los 12 problemas más comunes que originan la ruptura del transportador o la cinta. Se enumeran en orden inverso; el número 12 es el menos común, y el número 1 es el más común.

12. Instalación de la cinta “hacia atrás”: los bordes de bucle simple o doble de la cinta deben curvarse alejados de la dirección del trayecto de la cinta. Si la cinta se instala hacia atrás, los bucles pueden atrapar algo (por ejemplo, ropa) y causar accidentes.

11. Cinta instalada y funcionando “al revés”: las cintas planas flexibles tienen un lado liso (la parte superior) y una parte inferior donde las curvas en Z forman una “cresta” distinta. El lado liso debe estar siempre hacia arriba para que la cinta funcione correctamente.

10. Uso de la cinta de malla incorrecta para la aplicación actual: los productos y los procesos cambian con el paso del tiempo. Es posible que el transportador y la cinta diseñados para un producto y un proceso específicos hace varios años ya no sean apropiados o no sean tan resistentes como lo exige la aplicación actual. El impacto de la carga de producto y de la velocidad de la cinta en su vida útil se deben reevaluar en forma continua.

9. Contacto de las curvas en Z con las tiras de desgaste: si los empalmes de la cinta en la parte inferior corren sobre una parte de las tiras de desgaste, se producirá una falla por desgaste y por fatiga.

8. Ruedas dentadas de transmisión desalineadas: los dientes de las ruedas dentadas de transmisión deben estar perfectamente alineados para que todos tiren juntos sin problemas a fin de evitar la “sobrecarga por tensión” de las hebras de alambre individuales. (El uso de un eje de transmisión ranurado elimina la necesidad de alinear manualmente los dientes de la rueda dentada).

7. Instalación de ruedas dentadas de transmisión incorrectas: la sustitución por otros engranajes rectos y ruedas dentadas disponibles en el mercado hará que la cinta suba y se rompa. Las ruedas dentadas Flat-Flex de Wire Belt Company son las únicas diseñadas específicamente para adaptarse y tirar la cinta correctamente.

6. Radios de transferencia o de curva alternada demasiado pequeños: provocan tensiones innecesarias en las curvas en Z.

5. Desgaste o daño a los componentes de transmisión: las ruedas dentadas de transmisión, ruedas dentadas de rodillo o placas ciegas desgastadas pueden causar que una cinta salte, se mueva de un lado a otro o se deslice sobre un circuito de transportador. Todas estas condiciones provocarán un desgaste prematuro o inducirán a una mayor dificultad de trabajo en las mallas de alambre individuales, lo que causará rotura de alambres y posible inactividad.

4. Espacio libre incorrecto entre los empalmes de la cinta (curvas en Z) y las ruedas dentadas de transmisión, placas ciegas o rodillos finales ranurados: las cuervas en Z nunca deben hacer contacto con ningún componente del transportador. Se necesita un espacio libre mínimo de 3/16" a 1/4". También tiene que haber suficiente espacio libre entre las curvas en Z en la parte inferior de la cinta y la parte inferior de las ranuras en los rodillos de transferencia.

3. Exceso de tensión en la cinta: Flat-Flex es un sistema de baja tensión. Solo tiene que utilizar la tensión suficiente para engranar las ruedas dentadas de transmisión correctamente. (Demasiada tensión desprenderá el alambre y provocará una falla en la cinta).

2. Accidentes con la maquinaria del transportador y la cinta: los accidentes pueden y deben reducirse al mínimo mediante el establecimiento de listas de verificación de mantenimiento estandarizadas y una formación adecuada del personal de mantenimiento.

1. Cinta unida de manera inadecuada o incorrecta: unir la cinta puede ser una tarea difícil y demandar tiempo. Muchas veces, suele unirse la cinta con prisa y “sobre la marcha” inmediatamente después de una rotura. Desafortunadamente, casi el 90 % de las uniones se hacen cuando la cinta se rompe durante la producción.